Lars Johnsen, økonomijournalist i Drammens Tidende.
Lars Johnsen, økonomijournalist i Drammens Tidende. (Rune Folkedal)

#MinMetode

Lars Johnsen leser regnskap til frokost og kvelds: – Jeg er utålmodig og vil ha saker publisert

Den rutinerte økonomijournalisten i Drammens Tidende forteller om sine journalistiske metoder i Medier24s spalte #MinMetode.

I spalten #MinMetode ønsker Medier24 å få helt vanlige journalister til å fortelle om sine metoder og tanker om hvordan journalistikk best utføres.

Denne gang er det økonomijournalist i Drammens Tidende, Lars Johnsen, som svarer på Medier24s ti spørsmål om alt fra undervurderte kvaliteter, kilderelasjoner og sitatsjekking.

– Hva er din viktigste egenskap for å sette dagsorden?

– Finne gode saker, se de mer ukjente sammenhengene, forklare problemene klart og tydelig.

– Hvilke kvaliteter er de mest undervurderte som journalist?

– Kanskje evnen til å vurdere mulige gode saker, spesielt i dokumenter som ser tilforlatelige ut.

– Hvilke kvaliteter er de mest oppskrytte som journalist?

– At vi er så kritiske. En sak er kritiske spørsmål, noe annet er kritisk og undersøkende journalistikk.

– Hva foretrekker du å jobbe med: Breaking news eller lengre reportasjer? Hvorfor?

– Breaking news. Jeg er utålmodig og vil ha saker publisert.

– Hva er din mest utradisjonelle måte å finne gode saker på?

– Kanskje ikke så utradisjonelt, men jeg leser regnskaper og borapporter til frokost og kvelds. Finne opplysninger i notene til regnskapene, finne de gode vinklingene i en borapport etter en konkurs. Har etablert et godt forhold til kilder i konkurssaker.

– Hva er dine beste triks for å bygge et bredt og relevant kildenettverk?

– Vær skikkelig og redelig, gjengi dem korrekt. Det er viktig å ha kunnskap om et tema slik at du får respekt. Bruk god tid, det tar lang tid å bygge tillit og sekunder på å rive den ned. Svar på eposter og telefoner, forklar at det kanskje ikke blir en sak i dag, men kanskje neste gang. Og det aller beste er å møte dem personlig, være ute.

– Hvordan håndterer du motstand fra kilder som føler seg urettferdig behandlet?

– Snakke med dem på en åpen og skikkelig måte. I verste fall overlate til en redaktør når du ikke når fram og de fortsatt reagerer.

– Hvilken sak er den mest krevende du har laget så langt?

– Det mest krevende jeg har opplevd er å dekke sedelighetssaker i retten. Det er vonde saker. Krevende på en annen måte er en større næringslivssak jeg holdt på sammen med en kollega der vi virkelig dokumenterte en alvorlig problemstilling. Ble stanset på redaktørnivå uten at vi aldri har fått en forklaring på hvorfor, og der vi flere ganger skaffet etterlyst dokumentasjon. Og nå er saken blitt aktuell igjen, men så er det å sette av tid til å starte på nytt. Noen kilder har gått lei.

– Hva er de største misoppfatningene folk har til journalister?

– At vi skriver hva vi vil uansett.

– I USA innførte New York Times forbud mot sitatsjekk i 2012. Mener du norske medier bør gjøre det samme? Hvorfor eller hvorfor ikke?

– Nei, sitatsjekk er en godt innarbeidet rutine i Norge, og er med på å bygge tillit til kilder.

Til toppen